天国崩塌,太平天国背后的阴影,幕后的推手到底是谁

自鸦片战争之后,东方的大门被西方列强用炮火打开之后,清朝外强中干之状,中华神州之疮痍,世人皆知。而太平天国起义后,其势力逐渐扩大,声势也愈发浩荡,直到洪秀全占据南京称王,更是暴露清政府之无能。在镇压太平天国的战争中,清军各方势力背离不和,彼此暗中算计,又缺少军需,连粮饷都要各省自筹,东补西救以缓一时之急。如此一来,带军打仗连作战安排都没有明确计划的清军,毫无疑问被太平天国打得节节败退。至此太平天国声势更是烜赫一时,一度认为可以推翻清朝,重造乾坤。

太平天国洪秀全、杨秀清占据南京后,世人已经认识到了大清帝国的虚弱不堪,以及清政府当局的腐败无能。在太平天国一度北伐攻至天津的时候,惶恐之下,咸丰帝提起借助欧美军队剿灭太平天国的意见,但在曾国藩等时有远见谋略的大臣建议下,才罢休这个念头,从而采用聘用欧美军官训练军队的策略。这也是后来清朝军队西化的源头所在。

太平天国兴起的时候,英美法各国都以为太平天国就像欧洲列国资产阶级一样,认为太平天国与他们是具有同样思想的文明之友,并提供武器弹药给太平天国。同时一方面表面保持中立,实质上却暗中在清廷与太平天国战争中两头下注谋取利益;另一方面是因为列强与清朝处在打击与拉拢的模糊阶段,想要寻找一个更能为他们取得利益的走狗,而太平天国此时方兴未艾,因此也被列强所企图。

在清朝与太平天国战争胶着时,西方列强假装保持中立对待太平天国,而太平天国也希望其不与清朝正面联合,所以不得不随着不同情况去应对列强。而在洪秀全称王后,太平天国走上封建主义道路,双方彻底撕破关系,欧美察觉到太平天国实质上并不是他们想象中可以利用的存在,更是不利于他们攫取在东方的利益,才全力支持清廷并借兵给清朝剿灭太平天国,以来换取他们在清朝可以得到的更多的利益。

鸦片战争后英法联军攻破北京火烧圆明园,而咸丰帝慌忙逃奔热河,同时派人与英法议和,而此时正是清朝内忧外患最为深刻时,也是最想要向欧美借兵剿灭太平天国的时候。咸丰帝觉得虽然已经与英法议和,但害怕借兵之后被其所趁,始终对欧美列国抱有猜忌,于是询问曾国藩、袁甲三薛焕、王有龄等大臣。对于此事袁甲三极力反对,而曾国藩、薛焕认为可以聘请欧美将领雇佣印度兵,再训练新的军队来代替助剿。在此基础下,清朝各军开始建立西方化军队,而“常胜军”,也就是所谓的洋枪队便随之成立,并在往后对太平天国的战争中起到了足以决定胜负的作用。

太平天国占据南京后,清朝派曾国藩前往河南、江西主持战局,但由于清廷急功近利,不能完全地施行他步步为营的战略,所以湘军转战各省却很少有胜仗。而且,由于湘军是外省军队进驻,所以当地官员总是排挤掣肘,无法让曾国藩进军占据先机,以至于剿灭之策久无成效。曾国藩也因此被朝廷所轻视,没有更加关注他的战略计划。等到清军江北大营被李秀成攻破,清军一溃千里,别无他法只能依赖湘军来剿灭太平天国。同年曾国藩被任命为两江总督加领钦差大臣,集兵权政权一身,才在东南打开困窘战局,而剿灭太平天国也出现转机。

曾国藩任用李鸿章进军江苏,左宗棠进军浙江,曾国荃进军南京,使三人军伍彼此成犄角之势,相互援助且可以同时进攻,让太平天首尾难以顾全,从而清军可以趁机各点击破太平天国势力,直取南京。曾国藩则坐镇后方统筹粮草,调兵支援,控制全局。李鸿章起初在平定江苏的时候,率领淮军抵达上海,西方人都嗤笑淮军衣衫褴褛,形同乞丐,没有一点军队的样子。李鸿章听到传言后,对手下军士说,军队的强弱,岂能在衣物上看出?等到战场上见到我大将旗帜,军伍行列,一切就自然有定论了。于是,后来欧美人见到淮军将校勇武、军士纪律严整,无不改容起肃,而“常胜军”也俯首听令,不敢违背李鸿章的军令。自李鸿章率淮军、“常胜军”平定江苏全境后,左宗棠也率楚军相继控制了浙江、福建的局面。至此,除西北等地之外,太平天国势力殆尽。

在清军各处已经连连传来捷报的时候,太平天国只能在南京死死苦守,等待西来的援军,但在曾国荃的水陆围攻下,南京被围得水泄不通。南京城在艰难困境中死守了两个月后,兵尽粮绝,最后在炮火烽烟下,南京城破。洪秀全明白此时已无回天之力,在城中自杀而亡,于是太平天国余下将领立其子洪福为王,力战不退掩护李秀成护着幼主突围,但最终李秀成救出洪福后被俘身亡。三月后洪福也在江西被俘获,至此太平天国大势已去,只剩余残余少许军队逃窜于东南等地,轰轰烈烈的太平天国也就此落下帷幕。

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